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大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹

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原标题:一家超级公司的覆灭

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来源:冯仑风马牛(ID:fengluntalk)授权发布

1600
年,大明王朝的万历皇帝还躲在深宫里炼丹;朝鲜「李氏王朝」依靠大明的救援,结束「壬辰倭乱」,开始短暂的休养生息;入侵朝鲜失败的日本人回到本土,继续「乡长打乡长」的「战国模式」,德川家康东征西讨,为接下来统治日本两百多年的江户幕府打下根基……东亚依旧笼罩在旧时代的「帝国夕阳」之下时,万里之外的英格兰岛上,一家新公司的申请,得到英国国会的批准。

这家公司是一伙伦敦商人在此前一年集资 3
万多英镑筹建的。筹建之初,股金被分为 101
股,数十名投资者分别投资一百到三千英镑不等。经过一段时间扩充,股东增加到
218 人,其中包括 24
名董事会成员。公司向英国国会提出的申请,是「与东印度进行贸易的独占权」。

英国国会批准后,1600
年的最后一天,伊丽莎白女王向公司颁发特许状,赐予其独占好望角至麦哲伦海峡之间的贸易特权
15
年。在公司专利期内,「禁止其他团体从事属于公司授权范围内的贸易活动」。凡有侵犯该专利权者,货物没收,一半上缴英国国库,一半归公司所有。这家公司被赐名为「伦敦商人对东印度贸易联合体与管理者」,也就是我们今天所熟知的英国东印度公司的雏形。

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《金银岛》|财富,是他们冒死航行的唯一动力

获得特许状后的 17 年里,东印度公司在英国与印度之间进行了 12
次航行,从印度进口棉布、硝石、糖,以及欧洲市场紧缺的丝、靛青,输往印度的则是铜、铅、锡等少量物品。每次航行都有高额回报,有时利润率高达
320%。

那时候,公司股东们的合股经营是临时性的,公司每航行一次,就募集一次资本,航行结束后,资本退还原主,利润按照资本多少在入股者之间分配。后来,公司在进行利润分配之后,把一次航行的股本留下来,作为下一次航行之用,到
1657
年,这种「新的共同股份」形式正式确定下来。临时募集资本发展成为永久性资本,与现代股份有限公司已没有多大区别,公司进入到全新的时代。而这一年的东亚大陆上,满清入关不久,还在云贵高原同南明小朝廷激战,福建沿海地区,郑成功率领的抗清武装也让顺治皇帝夜不能寐。

东印度公司在 1613
年获得印度莫卧儿帝国皇帝颁布的准予进行贸易的特许状后,就不断通过哄骗、贿赂等手段,逐渐在印度建立起多个商馆,成立管区,蚕食印度的土地。甚至在
1686
年,以武力进攻吉大港,劫掠商船。在争夺对印贸易的过程中,东印度公司又先后击败了竞争的葡萄牙人、荷兰人,逐步确立起在对印贸易中的霸权。

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《加勒比海盗》|那个年代的商船,与海盗无异

对印贸易的利润实在是太过丰厚,1689
年,英国政府又给与另一家「英国对东印度贸易公司」以特许状,形成了两家公司同时进行东印度贸易的局面。两家争利,纠纷不止,在英国政府的干预下,1702
年两家公司合并,成为「英国商人对印度贸易联合公司」,简称「英国东印度公司」。新公司成为一家独占特权的公司,其基础也从伦敦商人扩展为全英国商人。这时候,东印度公司不仅得到了英国议会的的承认,还拥有了军舰和部队,以及在印度宣战和媾和的特权。

到 1750 年代,东印度公司已经在印度设立了 150 处商站和 15
家大代理店。它们通过印度商人和高利贷者,迫使成千上万的织工和手工业者为其生产,仅在加尔各答一地,就有
8000 名织工。1756
年,欧洲大国间爆发「七年战争」,东印度公司趁机摧毁了法国在印度的势力,开始独霸对印度的贸易。

这个拥有了军队的庞大贸易公司,并不满足于独霸贸易。1757
年,乘着印度的王公们内讧的时机,在「七年战争」刚刚开打的时候,公司发起对印度的普拉西战役,用武力占领了印度最富庶的孟加拉地区。这成为东印度公司在印度确立统治权的开端。从此,东印度公司由一个商业强权变成了一个军事和拥有领土的强权。印度开始逐步沦为其殖民地。同是这一年,中国的乾隆皇帝正带着他心爱的令妃在江南游山玩水,开始第二次南巡。这个令妃,就是最近的热播剧《延禧攻略》的主人公魏璎珞的原型。

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《延禧攻略》|他们已经殖民扩张好多年了

我们还沉浸在老大帝国的盛世里

当我们回顾东印度公司的历史,不难发现:这个贸易起家的超大公司,成为一家垄断贸易、确立统治权的庞然大物时,就一步步释放了自身最邪恶的那一面。掠夺取代贸易,成为其获利的主要手段。东印度公司政权在握,便迫不及待地利用它来实现最大限度的掠夺。公司每征服一地,就掠夺国库、敲诈王公贵族。1757
年,东印度公司攻陷孟加拉首府穆尔希达巴德后,从孟加拉王公西拉杰的国库中抢走价值
370
万英镑的财宝。随后,东印度公司扶植米尔·贾法尔成为孟加拉的傀儡统治者。米尔·贾法尔又「赔款」100
万英镑,向加尔各答的英国商人支付 50
万英镑。这些超过了东印度公司全年贸易的总和。原来的和平经商的方针被摈弃,战争、领土扩张,增加税收等取而代之,东印度公司也从一个商业机构变为殖民统治机构。

有历史学家统计历史数据得出结论,1750 年到 1800
年间,英国东印度公司从印度掠夺了 1 亿英镑金币到 1.5
亿英镑金币的财富。而通常认为,1500 年到 1800
年,欧洲殖民掠夺的财富总值约为 10
亿英镑金币。英国东印度公司的贪婪可见一斑。

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